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Arizona celebrates Immigrant Heritage Month amid tightening border control

For more than a decade, the U.S. has celebrated National Immigrant Heritage Month, a commemoration throughout June that aims to celebrate, honor and educate others on the contributions that immigrants have made to the country.


By Erick Trevino, AZCentral/ La Voz


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This year, like many years, the celebration is bittersweet, as communities in Arizona and across the U.S. grapple with a new executive order targeting asylum seekers and a state ballot initiative focused on expelling undocumented immigrants.


"This month, we honor the contributions and celebrate the remarkable courage of our Nation’s immigrants, whose hopes and dreams helped found this country and continue to push us forward today," President Joe Biden said in a proclamation issued May 31 on the monthlong observance, the third consecutive one he's issued since 2022.


"On day one of my Administration, I sent a comprehensive plan to the Congress to fix our broken immigration system. It aimed to expand legal pathways of immigration; provide protections for Dreamers and others who contribute to this country; and address the violence, corruption, and instability that leads many to flee their homes," the proclamation reads.


On Tuesday, days after the proclamation was issued, Biden signed an executive order restricting asylum cases when the southern border with Mexico experiences a high number of migrant encounters — a decision that provoked strong criticism from both sides of the aisle as well as immigrant rights groups.


That same day, the Arizona House of Representatives approved HCR 2060, a collection of initiatives that would target undocumented immigrants in the state, which has been referred to as "SB 1070 2.0," considered an even more aggressive approach to the controversial 2010 "show me your papers" law. The approval in the House gave the measure a clear path to appear on the November ballot.


According to the American Immigration Council, immigrants make up 13% of Arizona's population, or 1 in every 8 residents. They account for 20% of the state's business owners — nearly one-third when it comes to Phoenix metro.


With recent events, local activists and organizations have taken the news as an opportunity to highlight the importance of this month and recognize how fundamental the immigrant community is to the country.


Immigrant Heritage Month, a celebration since 2014


The I Stand With Immigrants / I Am An Immigrant Initiative launched the first Immigrant Heritage Month in 2014 to celebrate the diverse cultures and experiences and build community among immigrants.


For the past 10 years, the initiative — powered by the immigrant advocacy nonprofit FWD.us Education Fund Inc. — has hosted events in major U.S. cities. It has collaborated with local restaurants and food trucks to showcase immigrant cuisine, created campaigns with celebrities like Pitbull and Lupita Nyong'o to bring awareness to the young holiday and encouraged the community to demand change from lawmakers.


This messaging resonates strongly with Arizona's growing population.


“This month, I think it's a great opportunity for us to shine light that immigrants are human beings that live in Arizona," said Reyna Montoya, founder and CEO of Aliento, an organization that supports immigrant and mixed-status families with necessary resources.


"We're so interconnected in our communities," she said, adding that immigrants take part in all sectors of society, "from volunteering at church or school, to having the younger ones going to school who are going to be our future doctors and teachers."


According to the Migration Policy Institute, the immigrant population in Arizona has grown by 346% since 1990, from 278,205 to 962,688 in 2022. And despite its sordid past with the controversial SB 1070 law, Arizona has seen several policies protecting immigrants enacted in the state and in the U.S. — a sign of shifting sentiment, from the enactment of the Deferred Action for Childhood Arrivals, or DACA, in 2012, to the passing of Arizona's SB 1240 in 2021, which allows consular registration cards to be used as a form of identification.


The decision whether to pass HCR 2060 will be up to Arizona voters in the November general election. And if history is any indication, voters could reject it. In 2022, Arizonans voted in support of Proposition 308, which allows certain undocumented students to be eligible for in-state tuition.


“We think about immigration or immigrants as a political component or about partisanship, but we're talking about human beings,” Montoya said.


Arizona Gov. Katie Hobbs has been vocal about immigrants' rights and their contributions to the state's economy and culture and has pushed back against Republican-backed immigration bills that seek to make federal immigration law a state issue.


Arizona does not officially recognize June as Immigrant Heritage Month, although Democratic members of its Legislature tried in 2020 and again in 2021 to make it an official observation via concurrent resolutions in the Arizona Senate.


Empowering Arizona's immigrant communities


Several organizations in Arizona advocate for migrant rights. Among them is Living United for Change in Arizona (LUCHA), which has unceasingly fought against proposals targeting immigrants throughout this legislative session. On Wednesday, the group filed a lawsuit in an effort to prevent HCR 2060 from appearing on the November ballot.


Other organizations like Aliento, which are also active in protests and demonstrations, focus their efforts on hosting workshops throughout the month to help those struggling with mental health, which can be higher among immigrant communities, especially given recent events.


“This week has been very heavy,” Montoya said. “Policies like 2060 can really be separating families. So rather than only focusing on the pain, (the holiday month is about) being able to illustrate what this means for immigrant communities.”


Poder Latinx, an organization that aims to build political power among the Latinx community, is using this month to prepare for the ballot in November.


“It's (about) really incorporating these holidays to mobilize our community to engage, to educate our folks on what's coming up in November,” said Yadira Sanchez, executive director of Poder Latinx.


The organization hosts workshops that help immigrants become active civic members — from seeking permanent residency to applying for citizenship and ultimately registering to vote.


“Not only do we want them to become U.S. citizens, which is a major milestone, but we want them to be civically engaged through the electoral process,” said Nancy Herrera, Arizona State Program director at Poder Latinx.


June is also an opportunity for them to highlight the contributions immigrants have made to the economy, education and local businesses.

“We cannot abandon the immigrant community. We need to be standing firm and proud next to our brothers and sisters,” Sanchez said.




En junio se celebra el Mes Nacional de la Herencia Inmigrante. Así se observa en Arizona


Durante más de una década, Estados Unidos ha celebrado el Mes Nacional de la Herencia Inmigrante, una conmemoración que abarca todo junio cuyo objetivo es celebrar, honrar y educar a otros sobre las contribuciones que los inmigrantes han hecho al país.


Este año, como muchos años, la celebración es agridulce, a medida que las comunidades de Arizona y de todo Estados Unidos se enfrentan a una nueva orden ejecutiva dirigida a los solicitantes de asilo en la frontera sur y a una iniciativa estatal centrada en la expulsión de inmigrantes indocumentados.


"Este mes, honramos las contribuciones y celebramos el notable coraje de los inmigrantes de nuestra nación, cuyas esperanzas y sueños ayudaron a fundar este país y continúan impulsándonos hacia adelante hoy", dijo el presidente Joe Biden en una proclamación emitida el 31 de mayo sobre la celebración de junio. Es el tercer año consecutivo que reconoce el mes festivo.


"El primer día de mi administración, envié un plan integral al Congreso para arreglar nuestro fallido sistema de inmigración. Su objetivo era ampliar las vías legales de inmigración; brindar protección a los Dreamers y otros que contribuyen a este país; y abordar la violencia, la corrupción e inestabilidad que lleva a muchos a huir de sus hogares", lee el documento.


El martes, días después de que se emitiera la proclamación, Biden firmó una orden ejecutiva que restringe los casos de asilo cuando la frontera sur con México experimente un alto número de encuentros con migrantes, acto que recibió críticas bipartidistas y por parte de defensores de derechos migrantes.


Ese mismo día, la Cámara de Representantes de Arizona aprobó la HCR 2060, una colección de iniciativas que ponen el blanco en migrantes indocumentados en el estado que ha sido denominada la "SB 1070 2.0", considerada un enfoque aún más agresivo a la controvertida ley "muéstrame tus papeles" de 2010. Su aprobación en la Cámara le dio camino libre a la medida para ser aprobada por los votantes durante las elecciones generales.


Según el Concilio Americano de Inmigración, al menos el trece por ciento de la población de Arizona se identifica como inmigrante, o 1 de cada 8 residentes. Representan el 20% de los propietarios de empresas del estado — que sería más de un tercio cuando se trata del área metropolitana de Phoenix.


Con los acontecimientos recientes, activistas y organizaciones locales aprovechan para resaltar la importancia de este mes y reconocer lo fundamental que es la comunidad inmigrante para el país.


Mes de la Herencia Inmigrante, una celebración desde 2014

La iniciativa I Stand With Immigrants / I Am An Immigrant lanzó el primer Mes anual de la Herencia Inmigrante en 2014 para celebrar la diversidad de culturas y experiencias, y construir una comunidad entre los inmigrantes.


Durante los últimos diez años, la iniciativa, impulsada por la organización sin fines de lucro FWD.us Education Fund, Inc. que aboga por los derechos de migrantes, ha organizado eventos en las principales ciudades de Estados Unidos. Han colaborado con restaurantes locales para mostrar la gastronomía mundial que llega a territorio estadounidense gracias a migrantes; crearon campañas con celebridades como Pitbull y Lupita Nyong'o para generar conciencia sobre el festejo anual; y alentaron a la comunidad a exigir cambios a los legisladores por el bien de la comunidad migrante.


Este mensaje resuena fuertemente en la creciente población de Arizona.


"Este mes, creo que es una gran oportunidad para nosotros para resaltar que los inmigrantes son seres humanos que viven en Arizona", dijo Reyna Montoya, fundadora y directora ejecutiva de Aliento, una organización que apoya a familias inmigrantes y de estatus mixto. "Estamos muy interconectados en nuestras comunidades", y agregó que los inmigrantes participan en todos los sectores de la sociedad, "desde el voluntariado en la iglesia o la escuela, hasta que los más jóvenes vayan a la escuela y sean nuestros futuros médicos y maestros".


La población inmigrante en Arizona ha crecido un 346% desde 1990, de 278,205 a 962,688 en 2022, según el Instituto de Política Migratoria. Y a pesar de lo ocurrido con la controvertida ley SB 1070, Arizona ha visto varias políticas que protegen a los inmigrantes promulgadas en Arizona y en EEUU, señal de sentimiento cambiante —desde la promulgación de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA, en 2012, hasta la aprobación de la SB 1240 de Arizona en 2021, que permite el uso de matrículas consulares como forma de identificación.


La decisión de aprobar la HCR 2060 dependerá de los votantes de Arizona en las elecciones generales de noviembre. Y si la historia sirve de alguna indicación, los votantes podrían rechazarla. En 2022, los arizonenses votaron a favor de la Proposición 308, que permite que ciertos estudiantes indocumentados sean elegibles para la matrícula estatal.


“Pensamos en la inmigración o en los inmigrantes como un componente político o en el partidismo, pero estamos hablando de seres humanos”, dijo Montoya.

La actual gobernadora Katie Hobbs ha expresado su opinión sobre los derechos de los inmigrantes y sus contribuciones a la economía y la cultura del estado, y ha rechazado los proyectos de ley de inmigración republicanos que buscan hacer de la ley federal de inmigración una cuestión estatal.


Empoderar a las comunidades migrantes de Arizona


Existen varias organizaciones en el estado de Arizona que abogan por los derechos de migrantes. Entre ellas Living United for Change in Arizona (LUCHA), que entabló una demanda el miércoles para evitar que la HCR 2060 llegue a votantes en noviembre.


Aliento también organiza talleres durante todo el mes de junio para ayudar a quienes luchan con la salud mental, que puede ser mayor entre las comunidades migrantes, sobretodo tras los acontecimientos recientes.


“Esta semana ha sido muy pesada”, dijo Montoya. “Políticas como la de 2060 realmente pueden estar separando familias. Entonces, en lugar de centrarnos únicamente en el dolor, (la festividad se trata de) poder ilustrar lo que esto significa para las comunidades de inmigrantes”.


Poder Latinx, una organización que tiene como objetivo crecer el poder político entre la comunidad Latinx, está utilizando este mes para prepararse para las elecciones de noviembre.


“Se trata realmente de incorporar estos días festivos para movilizar a nuestra comunidad a participar, para educar a nuestra gente sobre lo que se avecina en noviembre”, dijo Yadira Sánchez, directora ejecutiva de Poder Latinx.


La organización organiza talleres que ayudan a los inmigrantes a convertirse en miembros cívicos, desde buscar la residencia permanente hasta solicitar la ciudadanía y, en última instancia, registrarse para votar.


“No sólo queremos que se conviertan en ciudadanos estadounidenses, lo cual es un hito importante, sino que también queremos que participen cívicamente durante el proceso electoral”, dijo Nancy Herrera, directora del programa estatal de Arizona en Poder Latinx.


El mes de junio ​​también representa una oportunidad para resaltar las contribuciones que los inmigrantes han hecho a la economía, la educación y las empresas locales.


“No podemos abandonar a la comunidad inmigrante. Necesitamos estar firmes y orgullosos al lado de nuestros hermanos y hermanas”, dijo Sánchez.


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