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NY Times: Arizona Governor Vetoes Bill Allowing Police to Arrest Migrants

The bill was passed by Republicans, and the veto came on the same day that the Supreme Court agreed to weigh in on a similar law in Texas.


By Jack Healy, New York Times


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Gov. Katie Hobbs of Arizona vetoed a bill on Monday that would have authorized the state police to arrest undocumented immigrants.


It was the first veto of the year from Ms. Hobbs, a Democrat who shot down a record number of bills passed by Arizona’s Republican-controlled Legislature in 2023 dealing with abortion, elections, L.G.B.T.Q. rights and other hot-button issues.


Her veto highlights the election-year tensions over border security as border states and major cities grapple with a record number of migrants crossing the southern border. Ms. Hobbs has expressed frustration with the Biden administration’s handling of the border crisis, but said the Republican-backed measure was anti-immigrant and most likely unconstitutional.


The bill, called the Arizona Border Invasion Act, would have made crossing the border without authorization a misdemeanor state crime, and a felony for migrants who crossed after being deported or ordered to leave. It would also have allowed state law enforcement officials to detain migrants, and Arizona judges to order deportations.


Ms. Hobbs said that the measure “does not secure our border, will be harmful for communities and businesses in our state and burdensome for law enforcement.” She also said that it potentially violated the U.S. Constitution by claiming what has long been the federal government’s exclusive power to arrest and deport immigrants.


The bill echoed a new Texas law — now blocked in court — that has set off a legal confrontation between the Biden administration and Texas officials over whether the state can enforce immigration policy. On Monday, the Supreme Court signaled it would intervene in the battle between Texas and the Biden administration.


The Arizona measure, which passed with no Democratic support, is one of several border-focused bills likely to collide with Ms. Hobbs’s veto stamp in the coming weeks. Another bill advancing through the Legislature could expand Arizona’s self-defense laws to allow farmers and ranchers to legally shoot migrants who trespass on their property.


Although crossing the border without authorization is already a federal crime, Arizona Republicans argued that their bill was an emergency measure necessary to curb what they called “Joe Biden’s border invasion.”


They said that the record influx of migrants from across the world who slip through the border wall or hike through the desert to turn themselves in to Border Patrol had strained law enforcement and border towns and brought violent crime and fentanyl into the state.


Some federal officials and Democrats have tried to rebut those assertions, saying that most of the fentanyl stopped from entering the United States is being smuggled by U.S. citizens through legal ports of entry. They also point to federal crime statistics that say border towns in Texas are safer than many nonborder cities.


Arizona Republicans on Monday condemned the governor’s veto. State Senator Janae Shamp, a sponsor of the bill, called the veto an example of the “chaos Hobbs is unleashing in our state while perpetuating this open border crisis as Biden’s accomplice.”


A Latino advocacy group, Living United for Change in Arizona, called the measure one of the most “extreme and racist anti-immigrant bills” in years. The group said that it echoed Arizona’s “show me your papers” law, a 2010 measure that required state law enforcement to investigate the immigration status of people they suspected of being undocumented.


Alejandra Gomez, the group’s executive director, praised Ms. Hobbs for killing the bill, saying it represented a rejection of “racism, hate and just plain bad policy.”



A governadora Katie Hobbs, do Arizona, vetou na segunda-feira um projeto de lei que autorizaria a polícia estadual a prender imigrantes indocumentados.

Foi o primeiro veto do ano de Hobbs, uma democrata que derrubou um número recorde de projetos de lei aprovados pelo Legislativo do Arizona, controlado pelos republicanos, em 2023, que tratavam de aborto, eleições, direitos LGBTQ e outras questões polêmicas.


O seu veto destaca as tensões do ano eleitoral sobre a segurança das fronteiras, à medida que os estados fronteiriços e as principais cidades enfrentam um número recorde de migrantes que atravessam a fronteira sul. Hobbs expressou frustração com a forma como o governo Biden lidou com a crise fronteiriça, mas disse que a medida apoiada pelos republicanos era anti-imigrante e provavelmente inconstitucional.


O projeto de lei, denominado Lei de Invasão da Fronteira do Arizona, teria tornado a travessia da fronteira sem autorização um crime estatal de contravenção e um crime para os migrantes que atravessaram após terem sido deportados ou obrigados a partir. Também teria permitido que as autoridades estaduais detivessem migrantes e que os juízes do Arizona ordenassem deportações.

A Sra. Hobbs disse que a medida “não protege a nossa fronteira, será prejudicial para as comunidades e empresas do nosso estado e onerosa para a aplicação da lei”. Ela também disse que isso violava potencialmente a Constituição dos EUA ao reivindicar o que há muito tem sido o poder exclusivo do governo federal para prender e deportar imigrantes.


O projeto de lei ecoou uma nova lei do Texas – agora bloqueada no tribunal – que desencadeou um confronto jurídico entre a administração Biden e as autoridades do Texas sobre se o estado pode fazer cumprir a política de imigração. Na segunda-feira, a Suprema Corte sinalizou que interviria na batalha entre o Texas e o governo Biden.


A medida do Arizona, que foi aprovada sem apoio democrata, é um dos vários projetos de lei focados nas fronteiras que provavelmente colidirão com o selo de veto de Hobbs nas próximas semanas. Mais um projeto de lei tramitando no Legislativo poderia expandir as leis de autodefesa do Arizona para permitir que agricultores e pecuaristas atirem legalmente em migrantes que invadam suas propriedades.


Embora cruzar a fronteira sem autorização já seja um crime federal, os republicanos do Arizona argumentaram que o seu projeto de lei era uma medida de emergência necessária para conter o que chamaram de “invasão da fronteira de Joe Biden”.


Eles disseram que o afluxo recorde de migrantes de todo o mundo que atravessam o muro da fronteira ou caminham pelo deserto para se entregar à Patrulha da Fronteira sobrecarregou as autoridades policiais e as cidades fronteiriças e trouxe crimes violentos e fentanil para o estado.


Algumas autoridades federais e democratas tentaram refutar essas afirmações, dizendo que a maior parte do fentanil impedido de entrar nos Estados Unidos está sendo contrabandeado por Cidadãos dos EUA através de legal portos de entrada. Eles também apontar para estatísticas federais de crimes que dizem que as cidades fronteiriças do Texas são mais seguras do que muitas cidades não fronteiriças.


Os republicanos do Arizona condenaram na segunda-feira o veto do governador. A senadora estadual Janae Shamp, patrocinadora do projeto de lei, chamou o veto de um exemplo do “caos que Hobbs está desencadeando em nosso estado, ao mesmo tempo que perpetua esta crise de fronteira aberta como cúmplice de Biden”.


Um grupo de defesa latino, Living United for Change no Arizona, classificou a medida como um dos “projetos de lei anti-imigrantes mais extremistas e racistas” em anos. O grupo disse que ecoou o do Arizona “mostre-me seus papéis” lei, uma medida de 2010 que exigia que as autoridades estaduais investigassem o status de imigração de pessoas suspeitas de serem indocumentadas.


Alejandra Gomez, a diretora executiva do grupo, elogiou a Sra. Hobbs por anular o projeto de lei, dizendo que representava uma rejeição ao “racismo, ao ódio e simplesmente às más políticas”.


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