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Arizona GOP legislators pass immigration bills on border crossing and E-Verify

Updated: Mar 11

The Arizona Legislature gave final approval Wednesday to a bill that would make it a state crime to cross the border illegally, one of a package of bills that critics have called modern versions of SB 1070.


By David Ulloa Jr., Cronkite News


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PHOENIX – The Arizona Legislature gave final approval Wednesday to a bill that would make it a state crime to cross the border illegally, one of a package of bills that critics have called modern versions of SB 1070.


Other bills in the package – including a proposed ballot initiative that would expand the use of E-Verify to welfare recipients as well as workers – have been approved in the House with strong Republican support.


Critics such as Lena Avalos, a senior policy adviser at Living United for Change in Arizona (LUCHA), see the bills as “a coordinated attack on communities of color and immigrant communities.” They compare this year’s bills to SB 1070, the controversial 2010 Arizona legislation that gave local law enforcement the power to enforce immigration law.


“We’re seeing Arizona Republicans push one of the most extreme and racist, anti-immigrant bill packages in the history of this state,” Avalos said.


Under HB 2748, HB 2821 and SB 1231, crossing the border between ports of entry without proper documentation would be a state misdemeanor on the first offense, but would escalate to a felony on the second offense.


The House on Wednesday gave final approval, on a 31-28 party-line vote, to SB 1231 and sent it to the governor, who is expected to veto it.


The governor may not have that option with HCR2060, a resolution that would go straight to the voters for their approval if it is passed by the Legislature. That proposal would expand the use of E-Verify, currently required to check workers’ citizenship status, to confirm that any adults receiving public assistance are lawful residents of the United States. Failure to use the E-Verify program would result in a felony charge.


According to the E-Verify website, the U.S. government program compares information from an employee’s I-9 form with U.S. Department of Homeland Security and the Social Security Administration records to determine an employee’s eligibility to work in the United States.


HCR 2060 resolution passed the House with straight Republican backing on Feb. 22 and is currently pending in the Senate.


Republican legislators say ‘we need to control the (migrant) numbers’

In the bills dealing with legal entry into the U.S., local law enforcement would be immune from civil liability for damages caused during enforcement. It would also allow local judges to order the deportation of individuals charged with the crime.

U.S. residents and people who qualified for the Deferred Action for Childhood Arrivals program between June 15, 2012, and July 16, 2021, would be exempt.

The Tucson sector had the most migrant encounters of any sector on the U.S. southern border with over 50,000 in January, and more than 250,000 in the first four months of fiscal 2024, according to Customs and Border Protection data.

State Sen. John Kavanagh, R-Fountain Hills, one of 13 Republican co-sponsors to SB 1231, said he supports the bill because he believes the border is in chaos and that the U.S. needs to secure its southern border.


Kavanagh said he believes the “federal government has turned the U.S. Border Patrol into a welcome wagon” that has been redirected from apprehension and deportation to the processing and transportation of people he believes are “making bogus migrant claims.”


Kavanagh said the U.S. needs to control the number of people entering the country so that it is not overwhelmed and “that our workforce is not diluted.”


“We need to control the numbers so we can continue to have legal immigration from countries all over the world,” Kavanagh said. “There are people on waiting lists who want to come into this country, but if their slots are being filled by millions of people pouring in illegally, these law-abiding decent people, many of whom have job skills that we need, will not get into the country.”


The introduction of these bills has created an uproar from Arizona advocacy groups, such as LUCHA, which dubbed them racist and xenophobic in a news release. Barrio Defense Committees and the National Day Laborer Organizing Network called for a national and international boycott against the state of Arizona at a Feb. 1 news conference.


Salvador Reza, a community coordinator, said that the border and current political climate is anti-immigrant.


“They see us as illegal aliens. But the thing is, they don’t realize that we have been going back and forth for 500 years and even longer because we are descendants of the very communities that are still here, the Indigenous communities. So we don’t feel like we are invaders. We feel like we belong in this land,” Reza said.

State Sen. David Gowan, R-Sierra Vista, another sponsor of SB1231, said during Senate floor debate on the bill that it has nothing to do with skin color.


“Don’t tell me what my vote is about. Don’t ever say that you know who I am inside because I must be racist against my own children,” Gowan said in reference to his mother-in-law who is from Mexico.


LUCHA’s Avalos said she believes that no one is asking for this bill.


“I think people are asking for safer communities. They’re asking for affordable housing. They’re asking for quality health care and education. And this doesn’t do any of those things,” Avalos said.





PHOENIX – La Legislatura de Arizona dio la aprobación final el miércoles a un proyecto de ley que convertiría en delito estatal cruzar la frontera sin la documentación apropiada, uno de un paquete de proyectos de ley que los críticos han llamado versiones modernas de la SB 1070.


Otros proyectos de ley en el paquete, incluida una iniciativa electoral propuesta que ampliaría el uso de E-Verify a los beneficiarios de asistencia social, así como a los trabajadores, han sido aprobados en la Cámara de Representantes con un fuerte apoyo republicano, pero aún no han llegado a la gobernadora.


Críticos como Lena Ávalos, asesora principal de políticas de Living United for Change in Arizona (LUCHA), ven los proyectos de ley como “un ataque coordinado contra las comunidades de color y las comunidades de inmigrantes”. Comparan los proyectos de ley de este año con el SB 1070, la controvertida legislación de Arizona de 2010 que otorgó a las fuerzas del orden locales el poder de hacer cumplir la ley de inmigración.


“Estamos viendo a los republicanos de Arizona impulsar uno de los paquetes de proyectos de ley más extremos, racistas y antiinmigrantes en la historia de este estado”, dijo Ávalos.


Bajo las leyes HB 2748, HB 2821 y SB 1231, cruzar la frontera entre los puertos de entrada sin la documentación adecuada sería un delito menor estatal en la primera ofensa, pero se convertiría en un delito grave en la segunda ofensa.

La Cámara de Representantes dio el miércoles su aprobación final, en una votación de 31 a favor y 28 en contra a la SB 1231 y se la envió a lagobernadora, quien cumplió su amenaza de vetar el proyecto de ley que, según ella, estaba diseñado únicamente para “ganar puntos políticosbaratos”. Hobbs dijo el lunes que la SB 1231 no hace nada para asegurar la frontera, mientras que “demoniza a nuestras comunidades, perjudica a las empresas y a los agricultores, y sobrecarga a las fuerzas del orden y a nuestro sistema judicial”. Sobre la base de los estrechos márgenes de aprobación en la Legislatura, no parece haber suficientes votos para anular ese veto.


Es posible que la gobernadora no tenga esa opción con HCR2060, una resolución que iría directamente a los votantes para su aprobación si es aprobada por la Legislatura. Esa propuesta ampliaría el uso de E-Verify, actualmente requerido para verificar el estado de ciudadanía de los trabajadores, para confirmar que cualquier adulto que reciba asistencia pública tenga la documentación migratoria adecuada en los Estados Unidos. No usar el programa E-Verify resultaría en un cargo por delito grave.


Según el sitio web de E-Verify, el programa del gobierno de EE. UU. compara la información del formulario I-9 de un empleado con los registros del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. y la Administración del Seguro Social para determinar la elegibilidad de un empleado para trabajar en los Estados Unidos.


La resolución HCR 2060 fue aprobada por la Cámara de Representantes con el respaldo de los republicanos el 22 de febrero y actualmente está pendiente en el Senado.


Los legisladores republicanos dicen que “tenemos que controlar el número (de migrantes)”

En los proyectos de ley que tratan de la entrada legal a los EE. UU., las fuerzas del orden locales serían inmunes a la responsabilidad civil por los daños causados durante la aplicación de la ley. También permitiría a los jueces locales ordenar la deportación de las personas acusadas del delito.


Los residentes de EE. UU. y las personas que calificaron para el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia entre el 15 de junio de 2012 y el 16 de julio de 2021 estarían exentos.


El sector Tucson tuvo la mayor cantidad de encuentros con migrantes que cualquier sector en la frontera sur de EE. UU., con más de 50,000 en enero, y más de 250,000 en los primeros cuatro meses del año fiscal 2024, según datos de Aduanas y Protección Fronteriza.


El senador estatal John Kavanagh, republicano de Fountain Hills, uno de los 13 patrocinadores republicanos de la SB 1231, dijo que apoya el proyecto de ley porque cree que la frontera está en caos y que Estados Unidos necesita asegurar su frontera sur.


Kavanagh dijo que cree que el “gobierno federal ha convertido a la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos en un vagón de bienvenida” que ha sido redirigido de la aprehensión y la deportación al procesamiento y transporte de personas que cree que están “haciendo reclamos falsos de migrantes”.

Kavanagh dijo que Estados Unidos necesita controlar el número de personas que ingresan al país para que no se vea abrumado y “que nuestra fuerza laboral no se diluya”.


“Necesitamos controlar los números para que podamos seguir teniendo inmigración legal de países de todo el mundo”, dijo Kavanagh. “Hay personas en listas de espera que quieren venir a este país, pero si sus espacios están siendo ocupados por millones de personas que llegan ilegalmente, estas personas decentes respetuosas de la ley, muchas de las cuales tienen habilidades laborales que necesitamos, no entrarán al país”.


La introducción de estos proyectos de ley ha creado un alboroto por parte de los grupos de defensa de Arizona, como LUCHA, que los calificó de racistas y xenófobos en un comunicado de prensa. Los Comités de Defensa del Barrio y la Red Nacional de Organización de Jornaleros llamaron a un boicot nacional e internacional contra el estado de Arizona en una conferencia de prensa el 1 de febrero.


Salvador Reza, coordinador comunitario, dijo que la frontera y el clima político actual son antiinmigrantes.


“Nos ven como extranjeros ilegales. Pero la cosa es que no se dan cuenta de que hemos estado yendo y viniendo durante 500 años e incluso más porque somos descendientes de las mismas comunidades que todavía están aquí, las comunidades indígenas. Así que no nos sentimos como invasores. Sentimos que pertenecemos a esta tierra”, dijo Reza.


El senador estatal David Gowan, republicano de Sierra Vista, otro patrocinador de la SB 1231, dijo durante el debate en el Senado sobre el proyecto de ley que no tiene nada que ver con el color de la piel.


“No me digan de qué se trata mi voto. Nunca digas que sabes quién soy por dentro porque debo ser racista contra mis propios hijos”, dijo Gowan en referencia a su suegra que es de México.


Ávalos, de LUCHA, dijo que cree que nadie está pidiendo este proyecto de ley.

Creo que la gente está pidiendo comunidades más seguras. Piden viviendas asequibles. Piden atención médica y educación de calidad. Y esto no hace ninguna de esas cosas”, dijo Ávalos.


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