top of page

As DACA turns 12, Phoenix advocacy groups gear up to do more work. Here's how

June 15 marks 12 years since former President Barack Obama implemented the Deferred Action for Childhood Arrivals program, commonly known as DACA, that allowed many young immigrants across the United States to remain in the country legally.


By Erick Trevino, AZCentral/ LA

Leer en español mas abajo


Amid ongoing legal challenges and legislative proposals that seek to limit the benefits that undocumented immigrants have in the U.S., immigrant rights organizations are looking to celebrate the 12th anniversary in Arizona with an air of resistance mixed with uncertainty.


Early this week, organizations across the country came together to rally in support of the program. The Home Is Here Coalition led a march outside of Washington, D.C., to fight for the continuation of DACA and advocate for the Biden administration to protect it.


DACA has been challenged multiple times since the Obama administration. Former President Donald Trump sought to end the program by executive order but was blocked by the U.S. Supreme Court in a 5-4 decision. After District Court Judge Andrew Hanen ruled DACA unlawful in 2022, the future of the program has been left to the mercy of Hanen, the Biden administration and the 5th U.S. Circuit Court of Appeals.


Tuesday's rally included meeting “members of Congress from both sides of the aisle talking about the importance of a permanent solution for Dreamers,” said Beatriz Lopez, deputy director at Immigration Hub, an immigration policy advocacy group.


It's the same fight that keeps organizers in Arizona, like Aliento and Living United for Change in Arizona (LUCHA), carrying on as the program reaches its 12th year.


'We know that DACA is not enough'


Prior to his reelection, Obama introduced DACA, which allowed immigrants who arrived in the U.S. when they were children to live and work legally in the U.S. The program was not meant to be a permanent solution, granting protection for two-year renewable periods. Only applicants who have been living in the U.S. since June 15, 2007, are eligible, meaning that many teenagers who arrived after don't qualify.


"We know that DACA is not enough, and it wasn't meant to be enough," said Karime Rodriguez, service empowerment manager at LUCHA. "This program was something that was meant to be temporary while our administration worked on a more robust solution for the thousands of young adults."


Twelve years later, however, that solution has yet to come.


The Migration Policy Institute reports that two-thirds, or 800,000, of the eligible population to apply for DACA have done so since its introduction. In Arizona, there are 32,000 DACA-eligible residents and 8,000 more who meet all requirements except academic background as the program requires that applicants either be enrolled in school, have a high-school diploma or higher, or have a GED, according to the American Immigration Council.


"This can potentially be the last time we're celebrating DACA. There's the threat of it being terminated but also the existential threat of Trump coming into power,” Lopez said.


She said that Immigration Hub's goals for this year are not only to defend and celebrate DACA but also to push the Biden administration to offer new protections and citizenship pathways for roughly 11 million undocumented immigrants living in the U.S.


"The reality is that immigrants have been contributors. They have been great for this economy — for their communities. They have helped us become a very globally competitive nation, and it is in large part to Dreamers, to DACA recipients," Lopez said.


Arizona celebrates 12 years of DACA

In Arizona, events for the anniversary are being organized by LUCHA, the Arizona Center for Empowerment and Phoenix Legal Action Network.


LUCHA and ACE will host their annual DACAversary event focused on helping DACA recipients renew their application free of charge.

Year-round, LUCHA and ACE grant scholarships to members that help waive the high fees of the renewal process.


The membership costs $120, and those funds help Dreamers save hundreds of dollars every two years. But for the DACAversary event, the services will be granted free of charge to members and nonmembers.


Rodriguez said that while the DACA program isn't enough, the event serves as “a mobilization moment because we need more permanent solutions for our undocumented and DACA communities.”



A medida que DACA cumple 12 años, organizaciones de Phoenix se preparan para seguir luchando


El 15 de junio se cumplen 12 años desde que el expresidente Barack Obama implementó el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, comúnmente conocido como DACA, que permitió a muchos jóvenes inmigrantes en todo Estados Unidos permanecer en el país legalmente.


En medio de desafíos en tribunales en curso y propuestas legislativas que buscan limitar los beneficios que tienen los inmigrantes indocumentados en Estados Unidos, las organizaciones de derechos de los inmigrantes buscan celebrar el 12º aniversario en Arizona y el resto del país con un aire de resistencia mezclado con incertidumbre.


A principios de esta semana, organizaciones de todo el país se unieron para apoyar el programa. La Coalición Home Is Here encabezó una marcha en las afueras de Washington, D.C., para luchar por la continuación de DACA y abogar por que la administración Biden lo proteja.


DACA ha sido cuestionado varias veces desde la administración Obama. El expresidente Donald Trump intentó poner fin al programa mediante una orden ejecutiva, pero fue bloqueado por la Corte Suprema de Estados Unidos en una decisión de 5 a 4. Después de que el juez del tribunal de distrito Andrew Hanen dictaminara que DACA era ilegal en 2022, el futuro del programa ha quedado a merced de Hanen, la administración Biden y el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos.


La manifestación del martes incluyó reunirse con “miembros del Congreso de ambos lados del pasillo para hablar sobre la importancia de una solución permanente para los Dreamers”, dijo Beatriz López, subdirectora de Immigration Hub, un grupo de defensa de políticas de inmigración.


Es la misma lucha que mantiene a los organizadores en Arizona, como Aliento y Living United for Change en Arizona (LUCHA), continuando mientras el programa llega a su duodécimo año.


'Sabemos que DACA no es suficiente'

Este año, como la mayoría de los años recientes, la celebración conlleva un aire de incertidumbre.


Antes de su reelección, Obama introdujo DACA, que permitía a los inmigrantes que llegaron a Estados Unidos cuando eran niños vivir y trabajar legalmente en Estados Unidos. El programa no pretendía ser una solución permanente, ya que otorgaba protección por períodos renovables de dos años. Sólo los solicitantes que han estado viviendo en Estados Unidos desde el 15 de junio de 2007 son elegibles, lo que significa que muchos adolescentes que llegaron después no califican.


"Sabemos que DACA no es suficiente, y no estaba destinado a serlo", dijo Karime Rodríguez, gerente de empoderamiento de servicios de LUCHA. "Este programa era algo que debía ser temporal mientras nuestra administración trabajaba en una solución más sólida para los miles de adultos jóvenes".


Sin embargo, doce años después, esa solución aún no ha llegado.

El Instituto de Política Migratoria informa que dos tercios, u 800.000, de la población elegible para solicitar DACA lo han hecho desde su introducción. En Arizona, hay 32,000 residentes elegibles para DACA y 8,000 más que cumplen con todos los requisitos excepto la formación académica, ya que el programa exige que los solicitantes estén matriculados en la escuela, tengan un diploma de escuela secundaria o superior o un GED, según el American Consejo de Inmigración.


"Esta puede ser potencialmente la última vez que celebremos DACA. Existe la amenaza de que se le ponga fin, pero también la amenaza existencial de que Trump llegue al poder", dijo López.


Dijo que los objetivos de Immigration Hub para este año no son solo defender y celebrar DACA, sino también presionar a la administración Biden para que ofrezca nuevas protecciones y vías de ciudadanía para aproximadamente 11 millones de inmigrantes indocumentados que viven en EEUU.


"La realidad es que los inmigrantes han contribuido. Han sido fantásticos para esta economía, para sus comunidades. Nos han ayudado a convertirnos en una nación muy competitiva a nivel mundial, y eso es en gran parte para los Dreamers, para los beneficiarios de DACA", dijo López.


Arizona celebra 12 años de DACA

En Arizona, LUCHA, el Centro de Empoderamiento de Arizona (ACE) y Phoenix Legal Action Network están organizando eventos para el aniversario.


Taller de renovación de DACA

LUCHA y ACE organizarán su evento anual DACAversary enfocado en ayudar a los beneficiarios a renovar su solicitud de forma gratuita.


Durante todo el año, LUCHA y ACE otorgan becas a miembros que ayudan a eliminar las altas tarifas del proceso de renovación.


La membresía cuesta $120 y esos fondos ayudan a los Dreamers a ahorrar cientos de dólares cada dos años. Pero para el evento de DACAversary, los servicios se otorgarán de forma gratuita a miembros y no miembros.


Rodríguez dijo que si bien el programa DACA no es suficiente, el evento sirve como “un momento de movilización porque necesitamos soluciones más permanentes para nuestras comunidades indocumentadas y DACA”.


2 views0 comments

Comments


bottom of page