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'Prepared to fight': Arizona immigrant rights activists take HCR 2060 to court. What to know

LUCHA announces lawsuit to prevent HCR 2060's passage.


By David Ulloa Jr, Arizona Republic/ La Voz

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Local advocacy group Living United for Change in Arizona (LUCHA) filed a lawsuit Wednesday in an effort to prevent a Republican-led measure, which would make crossing the border illegally a state crime, from reaching the November ballot.


The legal action, which claims the measure to be unconstitutional, comes a day after the Arizona House of Representatives approved House Concurrent Resolution 2060, or HCR 2060, in a 31-29 vote following weeks of debate on both House and Senate floors. The Tuesday vote gave the measure a clear path to be approved by voters during the general election.


HCR 2060, a collection of initiatives that would target undocumented immigrants in the state, has been referred to as "SB 1070 2.0," considered an even more aggressive approach to the controversial 2010 "show me your papers" law.


The measure will have voters decide whether to make illegally crossing the southern border a state crime, allow for state officials to deport immigrants suspected of having crossed illegally, enhance penalties when fentanyl sales result in death and boost verification of employees’ immigration status.


On the footsteps of the Arizona State Supreme Court building, Alejandra Gomez, executive director of LUCHA, said "This is not 2010 anymore. This is 2024 and we are prepared to fight back and win."


Republicans advanced the measure through the Legislature after unsuccessfully pushing three similar immigration bills this session.


"Arizonans have had enough and want change. HCR 2060 empowers Arizona voters to have their will heard, and that is clearly panicking liberal leaders and their activist allies who fiercely oppose any efforts to secure the border," Ben Toma, Speaker of the State House of Representatives and sponsor of the measure, said in an email statement.


HCR 2060 and similar proposals have seen a wave of opposition from Democrats and various immigration and civil rights organizations such as ACLU of Arizona, Aliento, Chispa Arizona, Puente Human Rights Movement and Fuerte Arts Movement.


“If the goal of HCR 2060’s proponents was to frighten communities of color across the state, threaten the separation and incarceration of families at the border, and otherwise cast Arizona as a deeply unwelcoming place for immigrants, they may well have succeeded," Noah Schramm, border policy strategist for the ACLU of Arizona, said in an email statement.


Filed Wednesday morning following the news conference, the lawsuit names Secretary of State Adrian Fontes and the State of Arizona.


In addition to LUCHA and Gomez, the plaintiffs in the lawsuit also include Rep. Oscar De Los Santos, the assistant minority leader of the House, and Victory PAC, an Arizona political action committee.


Jim Burton, the lawyer representing LUCHA in the lawsuit, said during the conference the lawsuit was filed on the basis that the measure violates the single-subject rule, making it unconstitutional and liable to be thrown out of the ballot.

In order to pass the state Legislature, the single-subject rule requires all bills and legislation to be about one topic. The lawsuit alleges HCR 2060 includes several subjects.


According to the lawsuit, HCR 2060 touches on several subjects, at least four of which were taken from previous individual attempts during the legislative session:

  1. Enhance sentencing for fentanyl dealing (HB 2820)

  2. Strengthen the federal E-Verify program

  3. Prevent the submittal of false documents for public benefits

  4. Make it a state crime to cross the border illegally (SB 1231 and HB 2748)


"We stand here to say no to hate, no to division and no to HCR 2060. We stand here to defend ourselves, our communities and our future," Gomez said.


Gina Mendez, the organizing director of LUCHA said LUCHA also plans on mobilizing their teams of canvassers across the state and knocking on one million doors.



El grupo de defensa Living United for Change in Arizona (LUCHA) presentó una demanda el miércoles en un esfuerzo por evitar que una medida liderada por los republicanos, que convertiría el cruce ilegal de la frontera en un delito estatal, llegue a la boleta electoral de noviembre.


El litigio que alega que la medida es inconstitucional se presentó un día después de que la Cámara de Representantes de Arizona aprobara la Resolución Concurrente 2060 de la Cámara, o HCR 2060, en una votación de 31 a 29 después de semanas de debate en la Cámara y el Senado. La votación del martes dio camino libre a la medida para ser aprobada por los votantes durante las elecciones generales.


HCR 2060, una colección de iniciativas que ponen el blanco en migrantes indocumentados en el estado, ha sido denominada la "SB 1070 2.0", considerada un enfoque aún más agresivo a la controvertida ley "muéstrame tus papeles" de 2010.


La medida hará que los votantes decidan si convertir el cruce ilegal de la frontera sur en un delito estatal, permitir que agentes y funcionarios estatales deporten a inmigrantes sospechosos de haber cruzado ilegalmente, aumentar las penas cuando las ventas de fentanilo resulten en muerte e impulsar la verificación del estatus migratorio de los empleados.


Con la excepción del fentanilo, todos estos actos ya se llevan a cabo mediante leyes migratorias federales.


Al pie de los escalones que llevan al edificio de la Corte Suprema del Estado de Arizona, Alejandra Gómez, directora ejecutiva de LUCHA, dijo el miércoles que "Esto ya no es 2010. Esto es 2024 y estamos preparados para luchar y ganar".


Litigio alega que HCR 2060 es inconstitucional

Presentada el miércoles por la mañana después de la conferencia de prensa, la demanda nombra al Secretario de Estado Adrián Fontes y al Estado de Arizona como demandados.


Además de LUCHA y Gómez, los demandantes también incluyen al representante Oscar De Los Santos, líder asistente de la minoría de la Cámara, y Victory PAC, un comité de acción política de Arizona.


Jim Barton, el abogado que representa a LUCHA, dijo durante la conferencia de prensa que la demanda se presentó sobre la base de que la medida viola la regla de un solo sujeto, lo que la hace inconstitucional y susceptible de ser descartada de la boleta electoral.


Para ser aprobada por la Legislatura estatal, la Constitución de Arizona requiere que todos los proyectos de ley y legislación aborden un solo tema. La demanda alega que HCR 2060 incluye varios temas, al menos cuatro de los cuales fueron tomados de intentos individuales anteriores durante la sesión legislativa:

  • Mejora de las sentencias por tráfico de fentanilo (HB 2820)

  • Fortalecer el programa federal E-Verify

  • Prevenir la presentación de documentos falsos para beneficios públicos

  • Convertir en delito estatal cruzar la frontera ilegalmente (SB 1231 y HB 2748)


Los republicanos avanzaron la medida a través de la Legislatura después de impulsar sin éxito tres proyectos de ley de inmigración similares en esta sesión.


"Los arizonenses ya han tenido suficiente y quieren un cambio. HCR 2060 empodera a los votantes de Arizona para que hagan oír su voluntad, y eso claramente está aterrorizando a los líderes liberales y a sus aliados activistas que se oponen ferozmente a cualquier esfuerzo para asegurar la frontera", dijo Ben Toma, presidente de la Cámara de Representantes y patrocinador de la medida, en un comunicado por correo electrónico.


HCR 2060 y propuestas similares han visto una ola de oposición de los demócratas y varias organizaciones de inmigración y derechos civiles como ACLU de Arizona, Aliento, Chispa Arizona, Puente Human Rights Movement y Fuerte Arts Movement.


"Si el objetivo de los defensores de la HCR 2060 era asustar a las comunidades de color en todo el estado, amenazar con la separación y el encarcelamiento de familias en la frontera y presentar a Arizona como un lugar profundamente hostil para los inmigrantes, es muy posible que lo hayan logrado", dijo el estratega de política fronteriza de la ACLU de Arizona, Noah Schramm, en un comunicado.


"Estamos aquí para decir no al odio, no a la división y no a la HCR 2060. Estamos aquí para defendernos a nosotros mismos, a nuestras comunidades y a nuestro futuro", dijo Gómez antes de someter el litigio a la corte.


Gina Méndez, directora organizadora de LUCHA, dijo que LUCHA también planea movilizar sus equipos de encuestadores en todo el estado y tocar un millón de puertas.


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