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The Daily Agenda: Preventing a repeat of SB 1070

Updated: Jul 8

Legislation resembling the “show me your papers” law is on the November ballot … Political advocacy groups are pushing back … District 3 Dems to debate.


By Susan Barnett, Caitlin Schmidt and Curt Prendergast, Tucson Agenda


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Anyone who lived in Arizona in 2010 remembers well the controversial “show me me your papers” law that put our state in the center of a national conversation around immigration enforcement.


SB 1070 allowed police to act as immigration enforcement and request proof of citizenship, leaving the door open for racial profiling and a battery of lawsuits that eventually stripped the law of most of its power. 


Now, a similar measure has worked its way onto the November ballot and political advocacy groups are striking back, filing lawsuits of their own and increasing efforts to get voters to the polls.


LUCHA, Living United for Change in Arizona, was born out of SB 1070 and is playing a pivotal role in the fight against legislation like HCR 2060, referred to by the group as “SB 1070 2.0.”


The group has filed a lawsuit to prevent the legislation from moving forward at all and organizers say they remain steadfast in their commitment to get people –– especially underrepresented communities –– registered to vote in time for the primary and general election.

“When we're out there working in the community, we try to remind folks of the actual power that they have to make their voices heard and to make a difference in their community,” said LUCHA representative Cesar Fierros. “Our communities have been left out of the political process for a long time, purposely and by design. There have been many attempts throughout American history to silence our power.”

According to a national poll by Unidos US, 50% of Latino voters in Arizona support prioritizing a path to citizenship for long-residing undocumented individuals, and 30% support increasing legal immigration. 

“HCR 2060 actually goes against the good parts, the non enforcement parts of federal immigration law and refugee law, that the U.S. has,” said Allan Colbern, an expert on immigration and politics at Arizona State University. “These are parts that are going to be challenged because the federal government, and the immigration system is meant to actually allow people to seek asylum.”

The word “lucha” is Spanish for fight, or struggle. The organization was created to mobilize, defend and protect communities under attack, and many see this new legislation as an attack on communities of color. 

“(HCR 2060) will be a mobilizing law. I think that LUCHA will be able to use this law to build up and mobilize voters, build up its membership to strengthen the Democratic Party, and the visibility of the party in Arizona,” Colbern said. “People in Arizona and throughout the country remember SB 1070 and this law is much worse.”

LUCHA has been on the political scene for over a decade now playing a pivotal role in state and national elections. In the past decade, they’ve led the effort to pass the current minimum wage law, mobilized to flip Congress in 2018, helped elect Democratic President Joe Biden in 2020, and most recently Gov. Katie Hobbs in 2022. 


LUCHA is member-led, with organizers and canvassers across the state leading the efforts to register people to vote. Volunteers have seen what is possible through organizing and building political power through voting and educating.

Take LUCHA spokesman Fierros for example: he is a first-generation Mexican-American from Tucson, but his family has deep roots in Sonora. He got to see first-hand the effects of SB 1070, of “bad policy making” on his community, and it drove him to become politically active. 

“There's a lot of effort to educate folks and give people the sense of belonging and empowerment that, ‘Hey, if I show up and vote in my city elections or my town elections, we can probably elect some really good people to represent us, and that will keep us in mind, keep our values, keep our interests in mind when they are elected, and that'll translate to good things for our group, for our community and for our family,’” Fierros said.

With anti-immigration rhetoric running deep this election cycle, LUCHA is hoping to turn the tide. The group has set a national goal for 2024 to knock on one million doors. In Arizona, the goal is 20,000 doors, and the organization says it’s well on its way to reach those markers. 

“In this election, one of every four Arizona voters are going to be Latino, nearly 25% of Arizona's voter base will be a Latino voter,” Fierros said. “That is a massive number. That's a very powerful number that will tilt the scales for President Biden if he's able to secure their vote.”



La Agenda Diaria: Prevenir una repetición de la SB 1070

Una legislación similar a la ley “muéstrame tus documentos” está en la boleta electoral de noviembre... Los grupos de defensa política están rechazando.


Cualquiera que haya vivido en Arizona en 2010 recuerda bien la controvertida ley de “muéstrame tus papeles” que puso a nuestro estado en el centro de una conversación nacional sobre la aplicación de la ley de inmigración.


SB 1070 permitió a la policía actuar como agente de inmigración y solicitar pruebas de ciudadanía, dejando la puerta abierta a la elaboración de perfiles raciales y a una serie de demandas que finalmente despojaron a la ley de la mayor parte de su poder.


No fue una gran apariencia y Arizona oficialmente eliminó la ley en 2016.

Ahora, una ley similar se ha abierto camino en las elecciones de noviembre y los grupos de defensa política están contraatacando, presentando sus propias demandas y aumentando los esfuerzos para que los votantes acudan a las encuestas de votacion.


LUCHA, en español Vivir Unidos por el Cambio en Arizona, nació de la SB 1070 y está desempeñando un papel fundamental en la lucha contra legislación como la HCR 2060.


El grupo ha presentado una demanda para impedir que la legislación avance y los organizadores dicen que se mantienen firmes en su compromiso de lograr que la gente ––especialmente las comunidades subrepresentadas–– se registre para votar a tiempo para las elecciones primarias y generales.

“Cuando trabajamos en la comunidad, tratamos de recordarles a las personas el poder real que tienen para hacer oír su voz y marcar una diferencia en su comunidad”, dijo César Fierros, representante de LUCHA. “Nuestras comunidades han sido excluidas del proceso político durante mucho tiempo, de manera intencionada y por diseño. Ha habido muchos intentos a lo largo de la historia de los Estados Unidos de silenciar nuestro poder”.

Según una encuesta nacional de Unidos US, el 50% de los votantes latinos en Arizona apoyan priorizar un camino hacia la ciudadanía para las personas indocumentadas que residen desde hace mucho tiempo, y el 30% apoya el aumento de la inmigración legal. 

“HRC 2060 en realidad va en contra de las partes buenas, las partes que no se aplican de la ley federal de inmigración y la ley de refugiados, que tiene Estados Unidos”, dijo Allan Colbern, experto en inmigración y política de Arizona State University. “Estas son partes que van a ser cuestionadas porque el gobierno federal y el sistema de inmigración están destinados a permitir que las personas soliciten asilo”.

El uso del acrónimo “lucha” tiene significado. La organización fue creada para movilizar, defender y proteger a las comunidades atacadas, y muchos ven esta nueva legislación como un ataque contra las comunidades de color.

“(HCR 2060) será una ley movilizadora. Creo que LUCHA podrá utilizar esta ley para fortalecer y movilizar a los votantes, aumentar su membresía para fortalecer el Partido Demócrata y la visibilidad del partido en Arizona”, dijo Colbern. “La gente en Arizona y en todo el país recuerda la SB 1070 y esta ley es mucho peor”.

LUCHA ha estado en la escena política durante más de una década y ahora desempeña un papel fundamental en las elecciones estatales y nacionales. En la última década, lideraron el esfuerzo para aprobar la actual ley de salario mínimo, se movilizaron para cambiar el Congreso en 2018, ayudaron a elegir al presidente demócrata Joe Biden en 2020 y, más recientemente, a la gobernadora Katie Hobbs en 2022.


Los voluntarios han visto lo que es posible organizar y construir poder político mediante el voto y la educación. Tomemos como ejemplo al portavoz de LUCHA, Fierros: es un mexicano-estadounidense de primera generación de Tucson, pero su familia tiene profundas raíces en Sonora. Pudo ver de primera mano los efectos de SB 1070, de “malas políticas” en su comunidad, y eso lo impulsó a volverse políticamente activo.

“Hay muchos esfuerzos para educar a la gente y darles el sentido de pertenencia y empoderamiento de que, 'Oye, si me presento y voto en las elecciones de mi ciudad o de mi pueblo, probablemente podamos elegir a algunas personas realmente buenas para que nos representen'. y eso nos tendrá en cuenta, mantendrá nuestros valores, tendrá en cuenta nuestros intereses cuando sean elegidos, y eso se traducirá en cosas buenas para nuestro grupo, para nuestra comunidad y para nuestra familia'”, dijo Fierros.

Con la retórica antiinmigración arrasando en este ciclo electoral, LUCHA espera cambiar el rumbo. El grupo se ha fijado como objetivo nacional para 2024 tocar un millón de puertas. En Arizona, el objetivo es 20.000 puertas y la organización dice que está en camino de alcanzar esos marcadores.

“En esta elección, uno de cada cuatro votantes de Arizona será latino, casi el 25% de la base de votantes de Arizona será un votante latino”, dijo Fierros. “Ese es un número enorme. Es una cifra muy poderosa que inclinará la balanza a favor del presidente Biden si logra asegurar su voto”.


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